En lisant les Pères

« La recherche d’une connaissance exacte et profonde de la nature et de la mission du sacerdoce ministériel est la voie à suivre pour sortir de la crise d’identité du prêtre 1 ». Ces paroles de Jean-Paul II ont été déterminantes pour m’inviter à réfléchir sur une théologie fondamentale du sacerdoce, en laissant de côté les considérations historiques, sociologiques, psychologiques (qui ont leur place, mais ne me semblent pas déterminantes). Parmi les nombreux facteurs qui concourent à définir l’identité sacerdotale, j’ai retenu comme dénominateur commun de l’enquête la finalité du sacerdoce : il s’agit de servir à l’économie du salut, de la mise en œuvre du salut (1 Corinthiens 4, 1 : « les dispensateurs des mystères de Dieu »). C’est cette approche sacramentelle qui me semble la plus pertinente pour une théologie fondamentale du sacerdoce 2.

A – l’enquête historique est longue et a été menée dans les deux gros volumes du Symposium. J’en ferai ici un survol nécessairement insuffisant, ou plutôt je présenterai deux ou trois points saillants.

1 – Dans les écrits canoniques, je retiendrai la liturgie céleste décrite dans l’Apocalypse 4, 4 3. Vingt-quatre presbyteroi (on traduit d’habitude par : « vieillards ») sont assis autour du Trône, vêtus de robes blanches et une couronne d’or sur la tête. Robe blanche, couronne d’or : ce sont là les insignes du sacerdoce, tels qu’ils sont décrits par exemple dans le Testament de Levi 4 : robe de lin, ceinture pourpre, couronne, diadème du sacerdoce (cette cérémonie d’investiture de Levi semble provenir d’anciens rituels). La couronne est une dignité sacerdotale 5. Leur nombre, 24, peut renvoyer aux vingt-quatre ordres sacerdotaux de 1 Chroniques 24, 1-19. Enfin, à une époque un peu plus tardive, les presbytres des communautés...


 1 Saint JEAN-PAUL II, Exhortation Pastores dabo vobis, sur la formation des prêtres dans les circonstances actuelles, 1992,n. 11.

 2 Karl-Heinz MENKE, Sakramentalität. Wesen und Wunde des Katholizismus, Ratisbonne, Pustet, 20183. Outre les deux volumes du Symposium, on pourra se référer à la revue Communio 2020, 267 sur L’identité sacerdotale.

 3 Nous suivons ici Jean COLSON, Ministre du Christ, ou le sacerdoce de l’Évangile, Paris, 1966, p. 200 et sv.

  4 Probablement un écrit essénien (Qûmrân), IIe moitié du Ier s. après J.-C., tr. par Marc PHILONENKO, in Écrits intertestamentaires, Gallimard, La Pléiade, 1987, ch. 8, p. 84

 5 Ecclésiaste 4, 2 ; Zacharie 6, 11, 14 ; 1 Maccabées 10, 20.

 

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