Une idée de cathédrale au XXe siècle

Maria-antonietta CRIPPA
La Providence - n°162 Juillet - Aout 2002 - Page n° 95

L'auteur, architecte et historien de l'architecture, analyse les vues de Gaudi en matière de conception architecturale et de liturgie, spécialement ses idées sur la cathédrale de la Sainte Famille, à Barcelone. Il en montre la riche fécondité.

Visitée depuis de nombreuses années déjà par un nombre considérable de personnes venues du monde entier, la cathédrale de la Sainte Famille, oeuvre inachevée de l’architecte Antonio Gaudi (1852-1926), est un chantier toujours en cours de construction, financé par les offrandes généreuses de nombreux fidèles qui ne sont pas tous catalans ; ce chantier est intéressant aussi  bien par les méthodes mises au point au cours de son exécution, dans le respect des intentions de son premier et génial concepteur, que parce qu’il a été l’objet de polémiques renouvelées de la part de nombreux architectes, historiens d’art et chercheurs, opposés à son achèvement qui donnerait lieu, pensent-ils, à des trahisons. En dépit de cela, ces dernières décennies, l’activité du chantier est intense, l’enthousiasme du directeur du chantier et de ceux qui y travaillent augmente en même temps que la ferveur des donateurs. L’édifice qui s’élève s’impose comme la figure d’une conscience religieuse vivante tout au long du XXe siècle, peut-être même comme la demande, trop souvent non satisfaite, d’une architecture capable d’être signe de communion, et d’une foi partagée.

Cette cathédrale est un paradoxe dans l’histoire de l’architecture occidentale. Gaudi a consacré à sa conception et à sa réalisation quarante années intenses de sa vie, dont beaucoup de façon exclusive. Il y a synthétisé le meilleur de sa réflexion sur le langage architectural du XXe siècle ; il y a poursuivi un système de construction qui porte à son accomplissement les inventions et les expérimentations des bâtisseurs des cathédrales gothiques des XIIe et XIIIe siècles ; il y a élaboré une synthèse entre innovation et tradition, en conservant fidèlement la fonction symbolique de l’espace et les aspects didactiques de sa décoration. [...]

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